Смерть Роберта V

ГЛАВА 10
СМЕРТЬ КОРОЛЯ РОБЕРТА
ПЯТОГО НЕОБУЗДАННОГО

Благородному сэру Роберту Редникину посвящается.

 

После смерти короля Артура, невразумительные легенды и сомнительные домыслы о героических деяниях его и рыцарей Круглого Стола распространились по всему свету и дошли, наконец, до короля Гордоскриба V Необузданного.

Гордоскрибу Необузданному идея с круглым столом очень даже понравилась.

"Решено,- подумал он,- сделаю себе круглый стол, а посередине - с дыркой!"

Позвал приближенных и говорит им:

- Вот что, бездельники, старой жизни - конец. Будем жить по-новому. Короче, вот тут я стол поставлю круглый, в середине - дырка, там я буду сидеть на крутящемся троне. А вокруг вы будете сидеть в рыцарских доспехах. Вы теперь будете Рыцари Круглого Стола. А я буду над вами король. Имя я себе присваиваю новое - король сэр Роберт Пятый Необузданный. Поняли?.. Ну-ка, герцог Гамзейский, скажи как меня зовут.

- Сэр Роберт, Ваше Величество.

- Не сэр Роберт, а король сэр Роберт. Повнимательнее слушайте, чего я вам говорю. Но, в целом, верно. Молодец. А ты теперь будешь называться - рыцарь сэр Динадабр Жестокий. И вы все тоже переименовывайтесь. Ты вот, барон, например, будешь... э-э... Берсульд Увертливый. А ты, граф, отныне именуешься - сэр Саграмуд Благоуханный. На, целуй мне руку. А ты теперь будешь... Тебя как раньше звали?

- Жуилом де Мизье, Ваше Величество.

- Фу! Будешь теперь, де Музей, называтьсяблагородным именем сэр Аббласур Нетронутый. Понял?

- Так точно. Сэр Аббласур Нетронутый, короче, я. Разрешите,

Ваше Величество, я на манжете запишу, чтоб не забыть.

- О, это отличная мысль! Надо бы все это записать, а то я и сам забуду, как вы, господа, теперь называетесь. Я составлю список, как кого теперь из вас кличут, и в коридоре повешу. К вечеру чтобы выучили! А завтра, короче, с утра - все за стол.

- Разрешите вопрос, Ваше Величество.

- Ты кто такой?

- Я - герцог Адам Кларусс.

- Будешь теперь - сэр Глеоберис Мутный. Пиши пока на манжете. Ну, что там у тебя за вопрос, сэр Глеоберис Мутный?

- Я, Ваше Величество, интересуюсь, как вы к дырке в столе подлазить будете - по столу или под столом?

- Вопрос по существу. Короче, по столу буду подлазить,понял? - Так точно, Ваше Величество.

- Так как тебя теперь зовут?

- Сэр Глеоберис Мудрый, Ваше Величество.

- Мудрый... Сейчас вот скипетром-то въебу! Не Мудрый, а Нудный! Глеоберис Нудный. Видали, короля хотел одурачить! Короля сэра Роберта Пятого не одурачишь! Еще вопросы есть?

- У меня вопрос, Ваше Величество.

- Вопрошай, благородный рыцарь, как там тебя?

- Сэр Динадабр, Ваше Величество, Жестокий.

- Так. Погоди. С вопросами к королю рыцарей будете все теперь обращаться таким образом: вопрошающий снимает шлем, подходит к королю, припадает на одно колено и ,прежде чем открыть рот, целует свой меч. После чего обращается к королю рыцарей со следующими словами: "О, король рыцарей сэр Роберт Пятый, я, такой-то такой-то рыцарь, даю слово благородного рыцаря не погрешить против истины, и если я нарушу слово, пусть меня выгонят из-за стола и никогда не пустят обратно." Давай, прорепетируем. Давай, как там тебя, сэр, короче, Динажабр, начинай.

- Так у меня же, Ваше Величество, шлема нет и меча тоже.

- На тебе временно мою корону, заместо шлема. А вместо меча - кочергу вон из камина вынь.

- Она же грязная, Ваше Величество. Как я такую грязную целовать буду?

- Ты, ее, дурак, условно поцелуй. Понарошку. Это ж тебе,
блядь, не меч! Держи корону.

Сэр Динадабр Жестокий надел корону, сунул за пояс кочергу и отошел в сторону.

- Начинай! - махнул рукой король.

Сэр Динадабр снял корону и, чеканя шаг, подошел к трону.

- На колено! - Приказал сэр Роберт.- И корону давай сюда, тебе она больше не пригодится...Целуй теперь кочергу.

Сэр Динадабр вытащил из-за пояса кочергу и ,брезгливо морщась, чмокнул воздух.

- Неплохо. - Одобрил король.- Давай дальше.

- Э-э... О, король рыцарей сэр...э-э...Роберт Пятый, я, ...э-э...сэр Динадабр Жестокий, даю...э-э...даю, короче, слово...э-э...благородного рыцаря, не погрешить...э-э...против истины и...э-э.., короче, пусть меня выгонят из-за стола в случае чего. И...э-э...я никогда туда не сяду.

- Память у тебя, сэр Дерижабр, нормальная. Ничего не пропустил. Выкладывай, что там у тебя.

- Ваше Величество, вон тот вон благородный рыцарь сэр Саграмуд Благоуханный выпросил у меня полгода назад карету покататься и до сих пор не отдает.

- Это как это не отдает? - переспросил король.

- Не отдает, Ваше Величество.- Сэр Динадабр развел руками.Не отдает этот сэр Саграмуд и все! Во дворце он меня избегает, а когда я к нему домой приезжаю за каретой, прикидывается, будто его дома нет. А тут недавно ехал он мимо моего дома на моей же карете. Жена моя увидела и кричит ему...

- Не жена, - перебил его король,- а благородная дама твоего сердца леди...Как ее зовут?

- Элоиза.

- Вот! Благородная дама твоего сердца леди Элоиза Динадабр. Продолжай.

- Так вот, Ваше Величество, выходит моя...э-э...благородная дама сердца леди Элоиза Динадабр на дорогу и орет этому благоуханному, что де стыда у тебя, граф, нету - на нашей карете мимо нашего же дома фигурируешь. А он, Ваше Величество, мне прямо повторить неудобно, из кареты высунулся и коровой Гамзейской ее обозвал, потом плюнул ей на прическу и кинул куриную кость. Примите меры, Ваше Величество, к обидчику, а то меня моя...э-э...благородная дама Элоиза с этой каретой замучила совсем - каждое утро пилит - когда твой собутыльник карету вернет. Прижимистая баба.

- Так это получается, что благородный рыцарь сэр Саграмуд Благоуханный оскорбил твою благородную даму сердца! - Обрадовался король.

- Выходит так, - согласился Динадабр.

- И ты, сэр Динадабр Жестокий, обязан провести с ним поединок под стенами нашего замка. А иначе ты будешь - говно, а не благородный рыцарь, понял?

- Понял, Ваше Величество. Разрешите вопрос, Ваше Величество?

- Валяй, сэр.

- Можно, Ваше Величество, я на другое колено встану? А то нога затекла с непривычки.

- Вставай на две ноги - сейчас во двор пойдем. Вы с Саграмудом биться будете, а мы - смотреть.

- Что, прямо сейчас?

- А чего тянуть-то? Ты чего, боишься что-ли? Говно ты, если боишься! За круглым столом - говну не место!

- Я, Ваше Величество, не боюсь. Я просто думаю - чем сражаться. Не кочергой же.

- Об этом не переживай. Оружие мы вам дадим. Все на улицу!

 

Все вышли на двор.

- Так,- сказал король сэр Роберт,- сражаться будете на лошадях. Сейчас вам принесут копья и мечи. Мы, короче, вот тут все сядем и будем смотреть. А вы там возле клумбы сражайтесь. Если победит сэр Саграмуд Благоуханный, то оставляет себе карету, а в качестве приза получает благородную даму Элоизу Динадабр Жестокую. А если победит сэр Динадабр Жестокий, то забирает себе обратно карету, а в придачу к карете - благородную даму Саграмуда Благоуханного.

- Ваше Величество,- вставил Динадабр,- так ведь сэр Саграмуд - неженатый.

- Да?.. - Король озадаченно почесал грудь.- А братья у тебя, Саграмуд, есть?

- Так точно, Ваше Величество, двое.

- Женатые?

- Один женатый.

- Вот и славно. Вот Динадабр эту жену и заберет, если тебя заколет.

- Как же так, Ваше Величество? Она же не моя?

- А вот так! По справедливости. Раз тебе дама, то и ему дама. По коням! Давайте разъезжайтесь по сторонам, а как я платком махну - съезжайтесь.

Рыцари заняли боевые позиции. Король вытащил из кармана платок:

- Приготовились... Поехали! - Он взмахнул платком.

Рыцари опустили копья и поскакали друг на друга. На полном скаку сэр Саграмуд Благоуханный вонзил копье в лошадь сэра Динадабра. Копье проткнуло лошадь насквозь. Сэр Саграмуд от толчка вылетел из седла, грохнулся на землю и сломал шею. Лошадь сэра Динадабра рухнула на бок. Сэр Динадабр Жестокий, падая вместе с лошадью, стукнулся головой о бордюр клумбы и тоже сломал шею.

- Браво! - Закричал король.- Поединок удался! Отныне два раза в неделю будем устраивать во дворе рыцарские турниры.Потирая руки, он подошел к поверженным рыцарям.- Еще дышат,заметил король.- Значит так, кто выживет - тот и победитель. Так мы присуждаем. Если оба выживут - повторим представление. На сегодня - все. Завтра утром жду вас к столу.

 

В тронной зале за круглым столом сидели благородные рыцари и завтракали. В середине стола, в дырке, сидел на крутящемся троне король рыцарей сэр Роберт.

- Ну что, благородные рыцари, как вам новая жизнь? - Сэр Роберт завернул в блин кусок говядины и откусил. - Недовольные есть?

- Ваше Величество,- подал голос сэр Берсульд Увертливый.Вот вы мне вчера изволили присвоить новое имя - сэр Берсульд Увертливый, а по списку в коридоре я получаюсь не Берсульд Увертливый, а сэр Пленориус Прибрежный. Кто я окончательно буду?

- По списку ты кто?

- Сэр Пленориус Прибрежный.

- Ты печать сургучную на документе видел?

- Видел.

- Ну вот. А чего тогда спрашиваешь? Тебе вчера приснилось! Нет такого имени - сэр Берсульд Увертливый!

- Как же это, Ваше Величество? - Заволновался другой рыцарь. - Я же по списку и есть сэр Берсульд Увертливый.

- Да? А не врешь?

- Как можно.

- Сейчас пойду посмотрю.- Король вылез из дырки на стол, прошел между тарелками и спрыгнул. - Пойду сейчас список посмотрю.

Он вышел в коридор и принялся изучать список. Под номером 18 числился маркиз Шарль Курмуазент, названный сэром Берсульдом Увертливым.

Король вытащил карандаш, жирно зачеркнул "Берсульд Увертливый" и надписал сверху "Брандель Африканский".

- Что ж ты, дурак, короля в коридор бегать заставляешь? - Пристыдил сэр Роберт рыцаря, возвращаясь к столу. - Где ты там, дурак, такое имя увидел? Шагом марш в коридор! Придешь - доложишь.

Король залез на стол и забрался обратно в дырку. Скоро в зал вернулся сэр Брандель Африканский.

- Ну, докладывай, идиот, печать сургучную видел?

- Видел, Ваше Величество.- Потупившись, ответил рыцарь.

- Ну и как тебя по правде зовут?

- Сэр Брандель Африканский.

- То-то! А то выдумываешь невесть чего. - Король обглодал куриную ногу и запил вином. - Да, вот еще! Надо бы будет еще вам девиз присочинить. Например, так. Тебе бы, сэр Брандель, подошел бы девиз... - Король почмокал. - Скажем,..э-э... "Жуткий по праву!" Запиши на манжете, а то опять какую-нибудь дрянь выдумаешь. А тебе, Аббласур Нетронутый, подойдет девиз "Верность - мои доспехи". Бывают еще в стихах девизы... Вот я такой, например, слышал:

"Скачу, стреляю и палю!
Колю, втыкаю и рублю!"

По-моему, неплохо. Кто хочет такой девиз?

- Я, Ваше Величество, хочу.

Перебирая ногами по полу, король повернулся на крутящемся троне:

- Ты кто такой по списку?

- Сэр Махобрюк Честный.

- Ну бери...Остальным - так: завтра второй список вывешу с девизами. Знать назубок!.. - Король поковырялся в зубах. - А как вчера славно рыцари-то бились! У сэра Саграмуда тяжелая рука - лошадь насквозь проткнул! Такому воину под руку не попадайся! Жаль он шею свернул... Надо почаще турниры устраивать.

Король Роберт огляделся по сторонам. Сидевший напротив него сэр Мордрет Деликатный поднял кубок и поднес его ко рту. Король Роберт слегка сполз с трона и, изловчившись, двинул сэра Мордрета под столом ногой. Сэр Мордрет дернулся, опрокинув кубок на сидевшего рядом сэра Агравейна Черного.

- Сэр Мордрет Деликатный,- сказал тот, - вы мне штаны вином облили! Какого черта?!

- Ага! - Закричал король.- Опять ссора! Пожалуйте, господа рыцари, во двор сражаться!

 

Во дворе рыцарей усадили на коней и развели в разные стороны. Король, заслоняясь от солнца, приложил ладонь ко лбу и оценивающе оглядел соперников.

- Что-господа рыцари, неважно вы смотритесь. Живописности не хватает. Как думаешь, сэр Глеоберис? Он подтолкнул сидевшего рядом рыцаря.

- Так точно, Ваше Величество. - Ответил сэр рыцарь. - Скучноватое зрелище.

- Верно. Надо оживить картинку. Эй, слуги, давайте сюда страусиных перьев! И шелковых отрезов еще!

Слуги принесли перья и материю.

- Так, - король поднялся со скамейки.- За мной с мануфактурой! - Сэр Роберт со слугами подошел к сэру Мордрету Деликатному. - Держи, сэр Мордрет, вот эти перья. Вставишь их сюда, сюда и вот сюда... О! Другое дело! - Король отошел немного назад, склонив голову на бок. - Настоящий теперь рыцарь. Нарядный. Эй, слуги, пошли к следующему. - Они приблизились к сэру Агравейну Черному.- Материю мне. - Распорядился король.- Держи, сэр Агравейн. Этого цвета кусок на голову намотаешь. А этим - щит заверни. Извини, перьев не осталось. - Король похлопал рыцаря по колену и сморщился. - Фу! Чего это у тебя штаны мокрые?

- Так это ж на меня сэр Мордрет Деликатный налил.

- А-а-а, точно. Ну ты ему это... ты ему за это, сынок, въеби хорошенько.

- Есть, сэр.

- Ну вот, и ты теперь нарядно выглядишь,- удовлетворенно отметил король, вытирая платком руку.- Все готово.- Он занял место на скамейках.- Внимание! - Всадники опустили забрала. Король махнул рукой. - Поехали!

Рыцари поскакали навстречу друг другу и сшиблись. Копье сэра Мордрета Деликатного сломалось. Сэр Мордрет пришпорил лошадь и отскакал несколько в сторону. Сэр Агравейн Черный поднял над головой увесистое копье и потряс им. Привстав, король захлопал в ладоши. К нему присоединились остальные рыцари Круглого Стола. Сэр Агравейн прицелился и кинул копье в сэра Мордрета. Просвистев мимо, копье воткнулось в клумбу. Рыцари спешились. Начали рубиться мечами. Сэр Агравейн Черный споткнулся о бордюр клумбы и упал на спину. Сэр Мордрет Деликатный наступил ему коленом на грудь и отстегнул противнику шлем.

- Ваше Величество, чего дальше? - Обратился он к королю.

- Зарежь, что ли, его. Ему все равно теперь жить стыдно будет...

 

Рыцари сидели за круглым столом и обедали.

- Да,- вздохнул король рыцарей,- нас все меньше и меньше. Нет среди нас больше сэра Саграмуда Благоуханного, - король загнул палец,- сэра Динадабра Жестокого и сэра Агравейна Черного. Славные были рыцари. Нам их будет очень не хватать... Ну это ладно... А вот еще я тут наметил ряд рыцарских подвигов.- Рыцари побледнели. Король вытащил из кармана бумагу и развернул.- Во-первых... так... это вам пока еще рано... Вот! Во-вторых, всем рыцарям Круглого Стола подобает искать, так называемый, Святой Грааль. Так вот и будем искать. Святым, короче, Граалем у нас будет вот этот кубок.Он поднял со стола посуду и, перебирая ногами, покрутился в дырке, демонстрируя рыцарям предмет.- Вот, значит, это и будет Святой Грааль. Вы, короче, благородные сэры, сейчас все выйдете в коридор. Я штуковину спрячу, а вы по команде вернетесь и будете искать.

Гремя доспехами, рыцари повставали с мест и вышли из зала. "Куда же его спрятать? - Подумал король.- Идея!" - Он засунул Грааль себе под зад и позвал:

- Входите, можно!

Вошли рыцари и стали искать Святой Грааль. Пока рыцари лазали под диваны, заглядывали за занавески и открывали шкафы, король Роберт сидел в дырке на троне и откусывал от бараньей ноги.

- Не там, дураки, ищете! - Хохотал он с полным ртом.- Ослы вы, а не рыцари! Будь среди вас сейчас Динадабр Жестокий или Саграмуд Благоуханный - они бы враз нашли. Доблестные были рыцари.

- Ваше Величество! - Закричал Махобрюк Честный.- Я тут под диваном табакерку шикарную нашел! Случайно, не ваша?

- Может и наша.- Заинтересовался король.- Ну-ка, сэр Брандель Африканский, подлезь сюда на стол, я об тебя руки вытру.

Сэр Брандель Африканский забрался на стол. Король вытер об его плащ руки и промакнул рот.

- Дай-ка, Брандель, руку - я отсюда вылезу.- Король выбрался из дырки и пошел смотреть табакерку.

- Ну-ка, ну-ка, сэр Махобрюк Честный, дай сюда эту табакерку мне.- Рыцарь подал королю вещицу.- Точно, моя. Я ее по изумруду на крышке опознал. Видишь изумруд-то, Махобрюк? На крышке? Моя, значит, потерянная табакерка. Ну ладно, ты чего застыл-то? Иди, Грааль ищи.

- Нааа-ше-оол! - Радостно заорал со стола сэр Брандель Африканский. Он нырнул в дырку и выудил с трона Святой Грааль.- Вот он, Ваше Величество, у вас на троне лежал!

- Вот гад, заметил-таки! - Король Роберт с досады плюнул.- Это все из-за тебя, Махобрюк паршивый! Выманил меня, сволочь, из засады!

- Да я, Ваше Величество...

- Чего я, чего я?! Ты мне, сэр рыцарь, нанес оскорбление! Тебе велено было Грааль искать, а ты табакерки какие-то под диваном собираешь! Ты, сэр, нанес королю рыцарей смертельное оскорбление! Должна пролиться кровь! Мне, как королю, не по чину с тобой сражаться, поэтому будешь сражаться вон с ним.- Он указал пальцем на сэра Бранделя Африканского.Ну что, Брандель, постоишь за своего короля? За сэра Роберта?

- Так точно, Ваше Величество,- растерянно ответил Брандель,- умру за вас.

- Тогда все во двор, на турнир!

 

За круглым столом пустовало четыре сидения.

- Сегодня мы похоронили,- произнес король Роберт, - благородного рыцаря сэра Махобрюка Честного. Хор-р-роший был рыцарь. Сражался доблестно. Если бы он в стременах не запутался, то неизвестно еще, кого бы мы сегодня хоронили. Может быть, мы сегодня сэра бы Бранделя Африканского хоронили...А здорово это я придумал - Махобрюка перед битвой лентами цветными разукрасить. Смотрелся как тюк персидский на верблюде.- Король посмеялся.- Он в этих лентах-то и запутался, бедолага. Давайте помянем его.- Рыцари подняли кубки.- Сэр Брандель,- спросил король,- ты его благородную даму сердца-то забрал?

- Нет, а что?

- Как что! Чего ж ты ее не забрал-то?!

- А разве можно?

- Интересное дело! Что ж я, каждый день об одном и том же говорить должен?! Сказано же было один раз - благородного сэра убил - благородную даму взял автоматически.

- Понял, Ваше Величество, сегодня же заберу... А можно, Ваше Величество, я его дом себе возьму?

- Негоже благородному рыцарю быть таким алчным! Получил благородную даму и радуйся. А дом - казне отходит.- Король потянулся.- Что-то давно у нас турниров не было. Никто покудова никого не оскорбил?

- Нет, Ваше Величество.- Рыцари заволновались.

- Жаль...- король почесал подбородок.- ... Тогда ищем Грааль. Все - в коридор!

Рыцари обреченно покинули залу.

 

- Эх,- вздохнул Аббласур Нетронутый,- опять кому-нибудь головы не сносить. Сейчас какой-нибудь фокус выкинет и того добро пожаловать к клумбе!

- Это точно.- Поддакнул сэр Глеоберис Мутный.- Перо страусиное в задницу - и - поехали!

- Не говорите! - Подхватил сэр Брандель Африканский.- Мне за него Махобрюк чуть пузо не проткнул, а он дом пожалел!

- Зато тебе баба какая роскошная досталась, леди Махобрюк Честная. Я бы от такой не отказался!

- Да-а-а. Это штучка! - Вздохнул сэр Мордрет Деликатный.- А я, сэры рыцари, тут на мосту такую даму видел...

- Давай на дом меняться.- Предложил сэр Брандель Африканский.- Ты мне свой дом, а я тебе - леди Махобрюк Честную.

- Сказал тоже мне. Что я - дурак?! Она мне, может, в следующий раз в приз достанется. Автоматически. Заколю тебя на турнире - дама моя.

- Шутите все, сэры,- вставил сэр Аббласур Нетронутый,- А кому-то сегодня опять погибать. Надо что-то делать.

- Вы как хотите, а я больше не могу.- Махнул рукой сэр Глеоберис Мутный.- У меня семья, дети...и имя мне дал, как будто нарочно издевается. Мне перед людьми стыдно.

- Точно! Эдак пойдет, так через неделю никого из нас в живых не останется... Как вы считаете, сэры, не зажился ли наш...- Аббласур указал пальцем на дверь.

- Определенно.- Подтвердил Брандель Африканский.- Я вместо него бьюсь, а он дом пожалел!

- Я - за.- Сэр Глеоберис Мутный поднял руку.

Рыцари отошли подальше от двери и зашушукались.

 

Наконец из зала донеслось:

- Входите, можно!

Рыцари вошли.

- Ваше Величество,- выступил вперед сэр Мордрет Деликатный,- есть предложение, прежде чем искать Святой Грааль, помянуть сначала сэра Динадабра Жестокого, сэра Саграмуда Благоуханного и сэра Агравейна Черного. Мы их еще сегодня не поминали.

- Согласен.- Ответил король сэр Роберт.- Неплохое предложение.Давай, Мордрет, разливай.

Рыцари уселись за стол. Мордрет разлил по кубкам вино. Король поднял свой кубок и открыл было рот, как вдруг сэр Брандель Африканский крикнул:

- Раз, два, три!

Сэры рыцари по команде ухватились за край стола и одним махом перевернули его. Трон застрял в дырке и король рыцарей сэр Роберт V Необузданный очутился под столом кверху ногами. Из-под задницы у него выкатился Святой Грааль. Рыцари подскочили к дырке в столе и закололи перевернутого короля кинжалами.

Так неожиданно закончилась история сэра короля Роберта V Необузданного и рыцарей Круглого Стола.

 

вернуться в НАСТУПЛЕНИЕ КОРОЛЕЙ